viernes, 18 de septiembre de 2009

EL SATURNISMO Y LOS ROMANOS

EL Saturnismo es una enfermedad causada por el envenenamiento de plomo. Es llamado así, porque en la antiguedad los alquimistas llamaban "Saturno" a dicho elemento químico.
El plomo es un metal pesado que, cuando está presente en la sangre, circula por todo el organismo causando daños neurológicos al llegar al cerebro. El que padece la enfermedad puede sufrir alucinaciones y ataques de locura.
En la época de los romanos se consumían grandes cantidades de vino, y este se conservaba en ánforas recubiertas con plomo en su interior para hacerlas estancas. Se achaca al saturnismo crónico el comportamiento de emperadores como Caligula, Claudio o Nerón.

Se calcula que el consumo medio de vino en la antigua Roma era de entre uno y cinco litros de vino por persona y día. Sólo en el banquete triunfal del general romano Lúpulo (90 a.C) se consumieron en la ciudad de Roma cuatro millones de litros.

El vino, por su forma de conservación, causaba daños neurológicos que llevaban a la locura y nadie lo sabía.
Así pues había mucho loco borracho suelto por Roma en aquel entonces.